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杂文选刊2018年第8期  文章正文

牛顿趣事

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  提到牛顿,人们总会联想到落地的苹果。其实,牛顿发现万有引力的“军功章”,应该分给他的“咖啡友”、天文学家哈雷一半。

  哈雷与牛顿,不仅是英国科学史上珠联璧合的天才,而且是酷爱咖啡、同泡一家咖啡馆的狂人和怪人。据记载,他俩还在咖啡馆里举办科学讲座,进行科学实验,甚至亲手在咖啡桌上解剖过海豚。牛顿那部开拓历史的科学巨著《自然哲学的数学原理》,就是在哈雷的启发下,构思于这家咖啡馆的。

  1683年的一个夏日晚上,哈雷、物理学家胡克和天文学家克里斯托弗·雷恩,照例聚在咖啡馆闲聊。在天南地北的神侃中,话题扯到了天体运动。雷恩问:“为什么天体运动的轨迹是一条椭圆 ……阅读全文

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